La Liga Nacional de Fútbol Americano conocerá este fin de semana a los dos protagonistas de la Spanish Bowl, que el próximo sábado 25 de mayo en Murcia, a partir de las 7 de la tarde, pelearán por el título de la Serie A. Camioneros de Coslada y LG OLED Las Rozas Black Demons abrirán el fuego con el primer choque de semifinales, que se jugará el sábado a las 17.30h en el Polideportivo Valleaguado de Coslada con las cámaras en directo de LaLigaSports. El duelo entre equipos madrileños se presenta apasionante, con dos equipos que han realizado una gran liga regular y que sueñan con levantar su primer título de liga en la Serie A. Camioneros fueron segundos en la tabla con una única derrota en su haber (8-1), la que sufrieron en la segunda jornada ante Osos (34-0), pero tras ese traspiés han ido creciendo para convertirse en uno de los equipos más sólidos de la liga. Cuentan con la segunda mejor defensa del torneo (sólo han encajado 8,8 puntos por partido) que ahora tendrá el reto de detener a una de las mejores ofensivas de la liga, la de Black Demons, que anota 49,7 puntos por choque. El conjunto de Las Rozas llega a la cita con idéntico balance (8-1) y su único tropiezo llegó ante Murcia Cobras (39-34). Camioneros y Black Demons no se han enfrentado esta temporada en la liga, pero sí lo hicieron en las semifinales de la Copa de España, en diciembre pasado, con triunfo para los roceños por 21-7. Los de Coslada intentarán tomarse ahora la revancha de esa derrota e intentarán imponer su potente juego terrestre. El equipo que entrena Fernando Guijarro suma 25 TD de carrera, el que más esta temporada, aunque también cuenta con un buen juego aéreo bajo la batuta del QB mexicano Armando Morales, acumula 11 pases de TD y está realizando una extraordinaria temporada. Enfrente, Black Demons buscará sacar provecho de la sociedad letal que forman su pareja estadounidense, el QB Trenton Jones (31 pases de TD) y el receptor Evan Altizer, máximo anotador de la Serie A (138 puntos). La defensa de Camioneros, sin embargo, también tendrá que vigilar muy de cerca al “runningback” Marcos de la Mata, que suma 12 TD de carrera y es la principal arma de los roceños en el juego terrestre. Ambos equipos no lo tuvieron fácil en la jornada de cuartos. Camioneros vencieron a unos correosos Mallorca Voltors por 21-13, mientras que Black Demons tuvieron que emplearse a fondo ante Valencia Firebats en un choque trepidante que terminó con un marcador de 63-40 para los jugadores de Sebas López.

 

La otra semifinal se jugará el domingo en Badalona, en el campo de Pomar (12.15h). Allí los vigentes campeones y líderes invictos de la liga regular, Badalona Dracs (9-0), se las verán con Murcia Cobras (7-2), en un partido que será la reedición de la final del año pasado. Choque de altura entre dos equipos que han jugado a un altísimo nivel y que cuentan con algunos de los mejores jugadores de la temporada. Frente a frente, por ejemplo, estarán dos de los mejores “quarterbacks” del año. Hunter Correll, de Dracs, encabeza el ranking de mejores pasadores de la temporada con 48 pases de TD, además de sumar 4 anotaciones de carrera, mientras que en Cobras Adam Salvadori se ha revelado como el líder indiscutible de su equipo, con 28 asistencias de TD y 10 “touchdowns” terrestres gracias a su potencia y versatilidad en el juego de carrera. Dracs ha apostado claramente esta temporada por el juego aéreo y su punto fuerte no es solo el potente brazo de Hunter Correll, sino su gran nómina de receptores, liderada por Guillem García, Taylor Ekstrom, Raúl Cernuda y los corredores Javi Fernández y Edu Morlans, muy peligrosos también recibiendo el balón. En Cobras, Alex Holmes (116 puntos anotados) es el objetivo prioritario de Adam Salvadori, por delante de Francisco Javier Martínez, en una ofensiva donde también hay que destacar a Alberto del Cerro y al “runningback” Andrés Cánovas. Dracs y Cobras ya se han visto las caras esta temporada. Lo hicieron en la jornada intergrupos de la primera vuelta, también en Badalona, en un encuentro que terminó con victoria catalana (49-26). Los murcianos, dirigidos esta temporada desde la banda por Daniel Iniesta, han ido de menos a más durante todo el año y tras empezar con alguna duda, especialmente tras su derrota frente a Black Demons en la jornada inaugural (41-6), no han dejado de crecer a medida que ha ido avanzando el campeonato. Su victoria en campo de Osos en cuartos de final, con un recital ofensivo (41-61), no ha hecho más que confirmar esa línea ascendente. Dracs, sin embargo, no han exhibido fisuras y durante toda la temporada nadie ha conseguido poner en cuestión su hegemonía. Han ganado todos sus partidos, tienen el mejor ataque (51,8 puntos por partido), la mejor defensa (7,3 puntos encajados de media) y además juegan en casa. Los pupilos de Óscar Calatayud eliminaron en cuartos de final a Zaragoza Hurricanes (49-0) y vienen de jugar su compromiso europeo frente a Viena Vikings, donde cayeron por 8-38. Ahora, tras ese choque con los austriacos, los de Badalona vuelven a centrarse en la competición nacional con el objetivo de meterse en la que sería su séptima final de liga consecutiva.

Fotos Joan Sancho – Lola Morales