¡¡Campeonas de Europa!! Oro histórico para la selección española femenina de “flag football”,  modalidad del fútbol americano sin contacto, que subió por primera vez a lo más alto del podio en el Campeonato de Europa celebrado en Jerusalén (Israel). Las chicas de Daniel Castañón, seleccionador nacional femenino, realizaron un torneo espectacular y en la gran final rubricaron su actuación venciendo a la selección de Gran Bretaña por 28-14, en un partido que dominaron de principio a fin. Un “safety” provocado por la defensa nada más empezar el partido puso ya en ventaja a las españolas (2-0), que poco después ampliaron su ventaja con el primer “touchdown” de la final, anotado por Alicia Galiana tras un certero pase de la QB Mónica Rafecas, que como todo el equipo realizó un gran encuentro (9-0). Las británicas reaccionaron antes del descanso (9-8), pero España nunca se amilanó y Violeta Wiksten, con otra recepción, anotó de nuevo para el Team Spain (15-8) nada más comenzar la segunda mitad. Gran Bretaña se agarró de nuevo al partido (15-14), pero en el sprint final acabó cediendo ante el empuje y la calidad de las españolas. Alicia Galiana, con su segundo “touchdown” de la final,  y Alba Holgado certificaron la incontestable victoria de España.

Para llegar a la final, el combinado femenino se deshizo anteriormente en semifinales de Dinamarca, en un encuentro muy ajustado que se decidió en un final de infarto (19-18). En cuartos de final el rival fue la selección anfitriona, Israel, a la que España venció por 12-20. En la fase de grupos las chicas de Daniel Castañón fueron terceras del grupo A, con un balance de tres victorias y dos derrotas, una de las cuales llegó curiosamente ante Gran Bretaña, su rival en la final (13-20).  En el choque decisivo las españolas se tomaron la revancha de esa derrota para levantar por primera vez el trofeo de campeonas continentales.

En la categoría masculina, el Team Spain, dirigido por Daniel Torres, no pudo estar en la pelea por las medallas (en 2017 fue bronce en el Europeo disputado en las Rozas) y terminó en la séptima plaza. En la fase de grupos el combinado masculino no pudo clasificarse para cuartos de final al terminar en la cuarta posición de su grupo, con un balance de 2 victorias, 2 derrotas y un empate. Tras vencer a Francia en el debut (35-27), España cayó ante Israel (47-36) y Dinamarca (19-47) en la primera jornada del torneo. Los chicos del Team Spain, en el segundo día de competición, vencieron a Suecia (47-6), pero el empate contra Austria (6-6) en el último partido de la fase de grupos les relegó a tener que jugar el encuentro por la séptima y la octava plaza. Su rival por el séptimo puesto fue Rusia, a la que derrotaron con autoridad (45-19) para cerrar el torneo con una victoria.  El título masculino fue a parar a manos de Dinamarca, que se impuso en la final a Italia (35-52).

*Streaming de las finales: https://www.youtube.com/watch?v=d7JmVV9THXc
*Web oficial del torneo, con todos los resultados: http://ffecisrael2019.com/

Fotos Lola Morales